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El 4G, ¡encaja!

Entrevista con Francesc J. González, Productor de Informativos – Canal 324. TV3 Televisió de Catalunya

 

¿Cuáles han sido las mayores novedades para directo de los últimos años?

En los últimos años hemos vivido unos cambios tecnológicos importantísimos. Antes solo trabajábamos con satélites a precios muy caros. A esto había que sumar las gestiones administrativas necesarias entre varios países para poder hacer las transmisiones. Esto ha evolucionado mucho en los últimos 20 años. Esos servicios de directo ahora se ofrecen por empresas más integradoras. Como mucho y alternativamente, existía una oferta de maletas de transmisión portátiles, como el Thuraya, útil para áreas de conflicto y donde hubiera dificultades de comunicaciones más convencionales. Esta tecnología llegó a sus límites y se estancó. La siguiente revolución tiene que ver con la globalización e internet, que está prácticamente implementado en todos los países.

 

Habéis hecho varias pruebas…

Sí. Tanto en comunicaciones alámbricas como inalámbricas. Aparte de las transmisiones IP y banda KU autogestionadas con vocación broadcast, hemos trabajado con sistemas de videoconferencias, tanto a través de terminales móviles como en ordenadores, en versiones  populares como Skype y diversas propuestas más profesionales con licencias. Tuvimos también hace más de 11 años una experiencia pionera de vehículo en KU band autogestionado que funcionó bien con un círculo reducido de periodistas pero que no tuvo buena aceptación cuando se amplió a toda la redacción. Por las propias necesidades del día a día no podemos improvisar y debemos tener sistemas robustos y sostenibles. En un principio, en esta tendencia autogestionada, por ejemplo, para un corresponsal era algo difícil de asumir. Las comunicaciones móviles no estaban tan evolucionadas como ahora, con la evolución 3G/4G. También es cierto que en este tipo de conexiones nos encontramos con la dicotomía profesional/audiencia. Siempre he estado convencido que el espectador es más tolerante que el profesional. Cuando una imagen pixela pero la noticia es importante, no es tan relevante. A los informativos se les exige la información de última hora. Al espectador le interesa la noticia más fresca e inmediata sin más problema que entenderla. Asume incluso delays, retardos, que hoy han mejorado mucho. En este sentido los profesionales tendemos a preocuparnos en exceso cuando la rápida evolución de las nuevas tecnologías nos lo va solucionando. Creo que lo fundamental en el espectador para entender una noticia en directo es básico el audio: si es inteligible, se puede seguir adelante. Si no es así, la conexión es fallida. El espectador no se queja por tener información inmediata, aunque pixele o sea imperfecta. Es parte de un nuevo lenguaje totalmente asumido.

 

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¿En qué punto está el mercado?

Estamos en un punto en el que el mercado se ha dado cuenta de las necesidades profesionales y por eso la aparición de lo que se conoce como mochilas 4G es revolucionario en nuestro sector, fundamentalmente por tres motivos. El primero es el económico: naturalmente, el precio no tiene nada que ver a lo que teníamos hasta ahora. Las inversiones no son las mismas, ni la amortización ni el planteamiento comercial. Segundo, los contenidos: por vez primera las comunicaciones para la información inmediata son posibles en gran parte del territorio y nuevos espacios. Nos permite producir noticias de forma antes impensable. Un equipo ENG puede empezar a transmitir según llegue al escenario de una noticia urgente. Un enlace clásico satelital lleva su tiempo y sus gestiones. Pero no solo eso, podemos mandar un equipo a una rueda de prensa improvisada en menos de una hora, disponerla en directo, bien para grabarla o para pincharla. Se puede grabar en el centro de producción para editar y emitir en un tiempo muy corto. Estamos transformando la forma de dar la información gracias al acceso en tiempo real a la imagen. Algo que con satélite es mucho más difícil debido a sus recursos más limitados y controlados. Pero hay un tercer punto importante que es la viabilidad técnica. Hay muchos directos que nos hubiera  gustado hacer y no hemos podido, porque por la vía satelital era tan complicado que no lo hemos llevado a término. Por ejemplo, si surge la posibilidad de hacer un directo informativo en la planta 12 de un edificio de una gran ciudad, aun teniendo la información del día anterior, no habríamos podido cubrirlo al necesitar un complejo proceso de cableado que posiblemente lo haría inviable. Ahora se puede enviar una mochila y salir desde allí sin más problema porque hay conectividad 4G. No solo nos beneficiamos de la inmediatez si no que nos ahorramos el cableado. Ser inalámbrico directamente con la vía de transmisión final es una gran ventaja. Lo que hace que la producción se incremente de una manera sostenible, además de aportar nuevos contenidos. El debate que hay ahora es conseguir que el mercado sea empático y se adecue a las necesidades de los productores. Se están utilizando cada vez más mochilas para poder producir más, no solo por un tema de optimización frente a la crisis. El coste de una mochila, incluyendo todos los añadidos, no son los mismos que se producen en una línea de producción satelital. Obviamente la calidad no es la misma y si queremos saltar a la alta definición, hay limitaciones. Pero estamos hablando del margen que ofrecen los  informativos. Aunque todo tiene sus riesgos, se asume para poder dar una información más veraz y más inmediata,  es la exigencia vigente, donde a veces competimos con las redes sociales inmediatas como Twitter o Facebook. Todavía hay recorrido para mejorar. Con ello no defiendo la exclusividad de esta tecnología ya que el enlace clásico satelital todavía tiene otras ventajas hasta ahora no superadas por la conectividad 4G y sus derivados.

 

¿Cuáles son los modelos y servicios?

Tengo mis dudas sobre que hoy en día un broadcaster tenga el equipo en propiedad pueda ser el mejor punto de partida. El sistema basado en 4G tiene que evolucionar mucho más todavía. No tienen nada que ver los equipos que hay ahora con los que había hace siquiera hace un año. Estamos hablando de que hay un salto cualitativo cada año muy grande. Estoy convencido que en el futuro próximo inmediato las mochilas tal y como las conocemos desaparecerán y serán parte implementada en las cámaras y no importará si el contenido es SD o alta definición. El móvil hace años era un dispositivo acompañado con un maletín y hoy lo llevamos en el bolsillo.  La evolución es muy rápida. También se exigirá roaming asociado para producciones informativas ocasionales en otros países y mejoras garantistas de transmisión en alta definición. Por ello es difícil de gestionar para un broadcaster un material en propiedad que va a quedar obsoleto tan rápidamente, tanto en amortización como en gestión asimilable para sus recursos humanos. Es un buen momento para que este mercado evolucione a través de empresas que ofrezcan este tipo de servicios junto valores añadidos hasta su estabilización.

 

¿Qué opinión tienes de la banda Ka?

Esta tecnología, en su momento interesante  para transmisiones de bajo coste en directo IP, ahora se ha revelado como complemento satelital  del servicio inalámbrico por 4G.  Ya hemos trabajado con las dos tecnologías de forma hibrida. Ante previsiones de cobertura donde haya noticia con alta concentración de personas, como puede ser una manifestación, es previsible el riesgo que la red de telefonía móvil no funcione óptimamente para la transmisión 4G. Entonces la única forma de asegurar que podamos garantizar cobertura con esta tecnología es la de disponer en paralelo una transmisión con banda Ka que se vincule con la mochila, por ejemplo, vía wifi. También puede ser útil en espacios sin garantía de cobertura: cobertura informativa de incendios estivales fuera de áreas metropolitanas. Los proveedores de servicios, mientras no exista otro tipo de tecnología, comienzan a hacer apuestas de vehículos híbridos que trabajan con  mochilas 4G y banda Ka. Por otro lado, la tendencia de incrementar el acceso a la banda Ka, que puede  generar saturación  en el futuro si no hay nuevas iniciativas que lo amplíen,  también ha despertado otras opciones como la transmisión IP en banda KU.  En este último caso con la mayor garantía de estabilidad de ancho de banda que no está sometido a las fluctuaciones incontroladas del universo internet. Son criterios diferentes a valorar según estrategias y los recursos técnicos-económicos disponibles.

 

La línea de producción de transmisiones por satélite y sus recursos, tanto humano como técnico, es más compleja. Entiendo que hasta ahora la comercialización tradicional fraccione en minutos y horas cuando se trabaja con estos servicios al depender de grandes operadoras de satélite.  Sin embargo no lo veo así en el caso del 4G o en banda Ka, donde  la transmisión es un acceso a vías con costes y criterio de comercialización diferente. En mi opinión, la disponibilidad de un servicio de mochila 4G debe ser total, tipo tarifa plana. Desconcierta que se ofrezca un servicio igual que el satelital, pagando por ejemplo por un directo 10 minutos. Creo que ese es un error tremendo que hace perder la potencialidad de esta tecnología.  La base de la simplicidad para un servicio autogestionado es que un informador disponga de un equipo 4G sin predeterminar si lo va a utilizar o no. Sale a cubrir una noticia con posibilidad de emitir en directo si es necesario o pasar las imágenes en cualquier momento. No depender del proceso administrativo de un booking  que lo encarece para justificar un control de la facturación. Perder esa oportunidad  o supeditarlo a una metodología  de explotación más costosa por convencional, creo que es dejar de participar en una nueva época de cómo producir, informar o crear contenidos.

 

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¿Cómo se adapta el personal?

Este aspecto siempre puede ser conflictivo. Depende de la organización de las empresas. Estas tecnologías simplifican la operatividad de elementos técnicos a favor del usuario final. Puede interpretarse la usurpación del trabajo de un técnico de enlaces por quien opere directamente una mochila 4G para informar. El matiz está en que todavía es imprescindible el control técnico para asegurar el seguimiento de los diferentes parámetros de la transmisión, aunque a distancia. En un escenario con la implementación directa en las cámaras se evidenciará la imposibilidad de visualizarlo, como en su momento ocurrió con la segmentación laboral del técnico del audio y del vídeo en la grabación de noticias. El tiempo y el conocimiento compartido opino que acabará resolviéndolo de forma satisfactoria por parte de todos los implicados. Pero no se puede ignorar que, efectivamente, no es solo un cambio tecnológico, sino también una evolución en el procedimiento habitual  por parte personas que utilizan estos equipos.

 

Internet entra arrasando y hay que adaptarse…

Efectivamente, es un cambio evolutivo como el que tuvimos cuando se trabajaba con cintas y se pasó a la edición offline.  Quien editaba con cintas tuvo que aprender la línea de producción de la redacción digital. Fue un cambio importante que permitía mejorar la creación de contenidos. Internet es la consecuencia lógica, tanto para enviar dichos contenidos como para acceder fácilmente a los ofertados por terceros, sea agencias o imágenes de particulares y profesionales. Se han  incrementado contenidos producidos por el mismo personal al trabajar con estas nuevas tecnologías. Es cierto que existe el riesgo de reducir puestos de trabajo si no hay visión de conjunto. Depende de cómo actúen las empresas. Hemos de afrontar constructivamente que al final se amplían los registros de las personas, es decir, los profesionales implicados se vuelven mucho más polivalentes de forma que tienen más posibilidades laborales, más independencia y mayor control sobre lo que producen.

 

Entrevista con Enrique Mondelo Montiel, Jefe de Área Audiovisual. Televisión del Principado de Asturias.

 

¿Usáis mochilas 4G en vuestra operativa?

Sí, de hecho nosotros las estamos usando ya de manera recurrente en informativos, para retransmisiones todavía no, aunque imagino que se acabará imponiendo también por costes. Llegaran a tener el mismo nivel de fiabilidad que las DSNG en banda Ku. También porque realmente el ahorro de costes es brutal, en informativos se lo han comido prácticamente todo, en torno al 90% de nuestros enlaces se hacen con mochilas. Y se terminará usando en retransmisiones en cuanto se pueda tener el mismo nivel de redundancia que con las DSNG, porque con unos costes tan económicos compensa mucho. El streaming ha llegado para quedarse, internet crece por todos lados. En el operativo de las pasadas elecciones usamos las mochilas como enlace principal, usando ADSL como back up de esas señales, lo que daba una seguridad muy alta en los directos. Contábamos con 8 directos simultáneos y 5 de ellos los hacíamos con mochilas. Al ser una televisión con pocos recursos tenemos que mirar los operativos desde el punto de vista del ahorro, de ser muy contenidos en coste y muy eficientes, y por eso esta tecnología nos viene genial.

 

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Asturias es un terreno muy montañoso, ¿eso no os ha generado problemas?

Bueno, la mayor parte de nuestras noticias se dan en la zona centro que es Oviedo-Gijón-Avilés, la cobertura ahí es perfecta y es muy raro que tengamos problemas. En el entorno rural es diferente, a veces no se puede salir o sale muy degradado el directo, sobre todo si se compara con una DSNG. En zonas de pueblos pequeños y montaña no hay cobertura y eso es algo que no se puede solucionar. Pero lo bueno que tiene esta tecnología es que puedes hacer un falso directo, te mueves un poco, buscas cobertura y emites a máxima calidad. Si tienes que hacer un directo de verdad en un pueblo pequeño o un sitio problemático no tienes más remedio que mandar una DSNG. Pero las noticias que se dan  en esos sitios no suelen necesitar de un directo, se puede falsear.

 

¿Qué opinión tenéis de la banda Ka?

La hemos visto pero no la usamos todavía. Lo que si puedo decir es que me parece una muy buen solución, sobre todo para dar back up en sitios donde no tienes cobertura. Lo que ocurre es que requiere de más personal más formado y específico, lo bueno de las mochilas es que la  lleva el propio operador de cámara y su operativa es muy fácil, prácticamente se aprieta un botón y ya estás en el aire, así de fácil. Lo suyo sería disponer de un equipo parecido a una DSNG con la antena montada en el techo y personal con una formación específica. La diferencia es que no es tan inmediato como las mochilas, pero si que es algo que tenemos en mente.

 

¿El IP ha llegado para quedarse?

Yo creo que está todo cambiando. Desde nuestro punto de vista, que es el de una televisión pequeña con un presupuesto limitado, todo lo que sea IT/IP tiene una diferencia sustancial en cuanto al precio, con soluciones mucho más baratas. Por eso yo soy un convencido de que se van a comer totalmente el mundo broadcast, así de claro. De hecho los codificadores que usamos para las mochilas son en definitiva un PC con un software y una tarjeta de vídeo, pero que se integra bien y no hay problema de ningún tipo a la hora de meterlo en sus instalaciones.

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